Johan Michielsens: ‘Mijn bedrijf is mijn spaarpot’

Johan Michielsens is de eigenaar van Kranen Michielsens, bekend van de oranje reuzenkranen en -trucks.

 

Hoe gaat u om met uw geld?

‘Ik bezit geen enkel aandeel, behalve die van mijn eigen bedrijf. Ik heb geen spaarrekening, geen obligaties. Ik doe niet aan pensioensparen. Als ik meer dan een paar duizend euro op mijn rekening heb staan, stort ik ze terug op de rekening-courant. Ik betaal mezelf een loon uit dat het gemiddelde is van de lonen in mijn managementteam. Eerlijkheidshalve moet ik daarbij vermelden dat ik meer marge heb, want mijn bedrijf is mijn spaarpot. Mijn managers moeten zelf een spaarpot aanleggen.’

Hoe hebt u de overnames die de groei stuwden gefinancierd?

‘Het gaat over meer dan tien overnames in tien jaar tijd, betaald met eigen vermogen, via bankleningen en -leasing. Wij keren nooit dividend uit. Nu zijn we op een moment van consolidering aangekomen. Onze sector heeft de crisis wereldwijd goed gevoeld. Dat maakt het tot een moment om na te denken over je bestaansredenen.’

Wat is uw appreciatie van de economische toekomst?

‘We zijn met 800 miljoen mensen in de VS, Canada en Europa die hun dominantie in de wereld nog altijd vanzelfsprekend vinden, terwijl 6 miljard mensen in het Oosten het daar niet mee eens zijn, en de cijfers hebben om hun gelijk te bewijzen. Zij stellen onze dominantie in grote internationale organen terecht in vraag. Europa moet dringend werk maken van gezonde structuren, van het betaalbaar houden van de gezondheidszorg, van investeringen in onderwijs. We mogen niet op ons verleden teren en zelfgenoegzaam zijn.’

Waar gaat uw geld vooral naartoe?

‘Naar de renovatie van mijn huis, een nooit eindigend project. Het is een oude boerderij die ik zo authentiek mogelijk restaureer. Ik hou van het patine van oude dingen, niet van luxe. Authenticiteit primeert op comfort. In sommige stukken van het huis zouden verwarmingstoestellen en Velux-ramen niet passen, dus het is er soms niet al te warm, al probeer ik maximaal te isoleren. Oude ramen, oude deuren en oude vloeren probeer ik zoveel mogelijk in stand te houden. Een huis met een tuin moet evolueren. Als je alles in één keer doet, riskeer je te zwaar in te grijpen en dingen niet te zien.’

Waar geeft u liever geen geld aan uit?

‘Aan niet-duurzame dingen als snel verslijtende dingen of bijvoorbeeld water in flessen. Ik kan me erover opwinden dat mensen in ons land San Pellegrino drinken. Water dat over 1.000 km wordt getransporteerd, terwijl je perfect spuitwater kunt maken van kraantjeswater. Als ik iets koop, bekijk ik dat op de lange termijn. Ik heb liever vijf paar degelijke schoenen waar ik jaren mee doe dan veel wegwerpschoenen. Ik weiger elk seizoen een nieuwe garderobe te kopen. Ik wil een degelijke keuken waar ik verder op kan bouwen, in plaats van elke tien jaar een nieuwe prefabkeuken. Maar onze economie is grotendeels gebaseerd op consumeren en wegwerpen.’

U bent TEW’er van opleiding en behaalde een MBA in de VS. Rendeert dat nog altijd?

‘Als ik het opnieuw zou mogen doen, zou ik misschien in plaats van TEW voor geschiedenis kiezen, wat me mateloos fascineert. Babson College was een openbaring omdat ik er mensen uit alle kanten van de wereld leerde kennen en omdat we er leerden onze stellingen inhoudelijk te onderbouwen. Nieuwsgierigheid vind ik de belangrijkste eigenschap van de mens: ik hoop dat ik altijd nieuwsgierig zal blijven.’

Toen uw vader zijn bedrijf aan u en uw zus overliet, splitste hij het radicaal op. Zal u dat later ook doen voor uw kinderen?

‘Dat kan ik nu onmogelijk zeggen. Ze zijn 7, 10, en 12 jaar, allemaal ontzettend boeiende en zeer diverse kinderen. Van minstens eentje heb ik al de indruk dat de zaak niet zijn of haar cup of tea is. Ik zou nooit eisen dat ze de zaak voortzetten. Wij moeten ze de roots geven om uit te groeien, hun vleugels uit te slaan en te doen wat ze willen doen, wat dat ook is. Ik vind wel dat ze hun talenten maximaal moeten gebruiken.’

 

SLECHTSTE INVESTERING

‘Ik heb ooit een aantal fitnesstoestellen gekocht en die staan er nog altijd onaangeroerd bij. Ik ben een buitensporter: je weerstand verbetert, je hebt contact met de natuur, je ademt goede lucht en je wordt niet gestoord door het geluid van een loopband.’

 

BESTE INVESTERING

‘Mijn oude boerderij tussen de oude en de nieuwe Schelde in Weert. Daar kom ik tot rust. Ik kan uren in mijn tuin naar de natuur kijken.’